Spør Polly: Hvordan lever jeg i en verden borte gal?

Kjære Polly,

I begynnelsen av 2016 var nyttårsoppløsningen min å slutte å lytte til NPRs nyhetsrapport hver morgen før jobb og lese nyhetene i New York Times mye mindre. Jeg led av panikkanfall som lot meg fysisk og mentalt skrangle, og å høre om den siste grusomheten flere ganger per dag bidro helt klart til angstproblemene mine. (Legg merke til at dette var alt før de forferdelige hendelsene den siste måneden.) Jeg følger masse med verdenshendelser, fremdeles, på andre måter, forresten. Jeg får bare panikk litt mindre over det.

Verdensnyheter er faktisk ganske uunngåelige nå. Bloggere som jeg tidligere hadde henvendt meg til om natten for en liten dose levity, har begynt å veie inn oftere på tragiske verdenshendelser. Omtrent alles Facebook- og Twitter-feeds er fulle av gamle klassekamerater, familiemedlemmer, kolleger og venner som lar dem få vite hva som har skjedd og hvordan de føler om det.

Jeg elsker dette, faktisk. Samfunnsengasjement er utrolig viktig. Det er vår plikt som innbyggere i vårt land og i denne verden å vite hva som skjer og å delta i den offentlige diskursen rundt det. Men siden jeg har begynt å lide av angst, skjedde det også for meg (og her er mitt faktiske spørsmål!): Opprettholder ikke et ekte syn som på en eller annen måte, selv med kunnskap om hvor sky denne planeten er akkurat nå, er morsom, lyst og, tør jeg si det, muntre? Er det på noen måter ikke så verdifullt som å dele ens tanker eller til og med delta i sivile handlinger etter disse forferdelige, håpsknusende hendelsene?

Trenger litt håp

Kjære trenger litt håp,

Jeg vet ikke om jeg er enig i at bare det å være optimistisk har samme verdi som å slå gatene for å stå opp for det du tror. Helst bør vi gjøre begge deler. Når det er sagt, trenger mange av oss definitivt litt håp og optimisme akkurat nå. I løpet av de siste ukene har vi lært den vanskelige måten at når vi nekter å gå tilbake fra marerittene som utspiller seg foran øynene, begynner vi å føle oss ikke bare hjertesyke og sinte og knuste, men jittery og tomme og fortapt. Når det er sagt, føles det også galt å stille det helt ut. Personlig har jeg gått gjennom faser av å oppleve noe på Twitter som ikke handler om Alton Sterling og Philando Castile og de drepte politiet i Dallas som aggressivt i takt med virkeligheten. Og så la Nice og Tyrkia seg til dritt stormen.

Men det er bare naturen til sosiale medier i dag, på en alvorlig knullet tid i historien. Hvordan skal du konfrontere voldsom rasisme og et ødelagt system og alle disse dårlige frøene bevæpnet til de jævla tennene (og klare til å ta ut det feilplasserte raseriet mot uskyldige mennesker), og så lese noe om varme skostiler du kan bruke i sommer? Hvordan kan du se Diamond Sterlings hjertebrytende bønn om rettferdighet og deretter gå tilbake til din jevn mating av vitser og snide-kommentarer og hva faen ellers?

Whiplashen er ekstrem. Boken min kom ut denne uken, og selv om det er en bok om kampen for å finne mening og overleve i denne jævla verden, føles det rart og vanskelig å til og med snakke om den, gitt alt annet som faller fra hverandre rundt oss. Tenk hvis jeg hadde skrevet en bok om, jeg ikke vet, dansefester fra 70-tallet eller kjendisskandaler, eller hvordan du kan pusse opp sommerhuset ditt?

Men selv om verden ser ut til å falle fra hverandre rundt oss, må vi fremdeles gjøre jobbene våre, selv om jobbene våre holder på med glede av lyse og strande dekorelementer for det sovende loftet på hytta din i Hamptons. Jeg må fremdeles stille alt og skrive, selv når jeg føler meg overveldet. Barna mine trenger fortsatt at jeg kan spøke med og spille spill med dem. Jeg trenger fortsatt å få litt søvn og trene. Jeg skylder meg selv å stå opp for det jeg tror og iverksette tiltak for å støtte forandringer i verden, og jeg skylder også meg selv å slå av alle skjermene mine og gå ut i solskinnet.

Å skifte gir er kanskje vanskeligere enn det noensinne har vært. Telefonen din følger deg overalt. Du leser en eller annen historie som bare knuser deg til støv, og så må du stenge den av og være munter og avslappet og til stede og si LA DI DA NICE VÆR VI HAR? Det virker galt. Telefonen din roper til deg: Slå på meg. Mer dårlig dritt skjer som du trenger å vite om.

Men vi har ikke mye tid på denne planeten, og vi må tjene mest mulig med tiden vi har. Det vil alltid være problemer i verden. Så lenge du er vokal og du ikke er redd for å uttale deg mot urett, er det en start. Du kan bare være våken hvis du også får nok søvn om natten. Husker at det fortsatt skjer gode ting der ute, støtter og elsker menneskene rundt deg, lever i øyeblikket: Disse tingene er enda viktigere når verden ser ekstra dyster ut. Du ble ikke satt på denne planeten for å innstille de mest gledelige, vakreste ufullkomne øyeblikkene i livet ditt og fokusere på mareritt i stedet. Og hvis du forventer å gjøre noe som er verdt med tiden din, må tankene dine være et rolig, rolig hav.

Å holde et rolig rom for deg selv, der du husker det som betyr noe, hvor du tror på godhet til mennesker, er helt grunnleggende. Overlevelsen vår er avhengig av den, mer enn noen gang. Vi må nå ut til hverandre og tro på hverandre. Vi må tro at vi kan komme oss igjennom denne dritt stormen og fikse det som er ødelagt.

Vi skylder ikke verden å velte i mørket, for å holde deprimert, sørge på ubestemt tid. Vi skylder det verden å tro på denne dagen, og å tro på fremtiden.

Polly

Send inn ditt eget spørsmål i svardelen her (der Polly svarer på spørsmål til 21. juli) eller send det til askpolly@nymag.com.