Hvordan unngå et elendighetsliv

De færreste som visste Epictetus ville ha ansett ham som heldig.

Han ble født en slave for 2000 år siden. Han levde og døde i fattigdom. Han ble permanent krøllet fra et brukket bein som ble gitt ham av sin herre.

De er ikke nødvendigvis en liste over omstendigheter du kan ønske deg alle du brydde deg om, til og med litt. Årsaken til at navnet hans har levd på så lenge, er imidlertid ikke for de ulykkene han led.

Han blir husket som filosof. Sammen med Seneca og den romerske keiseren Marcus Aurelius, har arbeidet hans gjort mer for å spre visdommen i den stoiske filosofien enn kanskje noen andre. Selv i dag brukes prinsippene han sto for av mennesker i alle kulturer og nasjonaliteter.

Uten å komme inn på detaljene, er kjernetanken til stoisme å være klar over hva du kan og ikke kan kontrollere. Når du har den bevisstheten, kan du unngå elendighet ved å endre det du kan kontrollere og gi slipp på det du ikke kan.

Det er et utrolig enkelt og kraftig konsept, og det er derfor det ofte blir referert til som det mest praktiske av de gamle og moderne filosofiene.

Det som er beundringsverdig med Epictetus er at han viste omfanget av dens effektivitet gjennom eksempel. Til tross for hans omstendigheter ser det ut til at han levde et lykkelig og oppfylt liv.

Faktisk var hans ettertegnelse følgende uttalelse,

"Her ligger Epictetus, en slave som er lemmet i kroppen, den ytterste i fattigdom og foretrukket av gudene."

Har et indre kontrollområde

Endre hva du kan kontrollere. Slipp det du ikke kan kontrollere.

Det er så elegant at det nesten høres for godt ut til å være sant. På en måte er det det. Det er lett for meg å si det, og til og med forstå det, men i praksis blir det rotete.

Jeg later ikke som at jeg alltid står ved det. Jeg vet faktisk at jeg ikke kan kontrollere noe om de tilfeldige avbruddene som forstyrrer meg når jeg er dypt fokusert på jobb eller når en person kutter meg i trafikken, men det betyr ikke at jeg alltid reagerer i en måte som ikke gir irritasjon for dagen min.

Jeg blir automatisk skjøvet inn i en modus av frustrasjon som hindrer meg i å fortsette med det jeg gjorde på en positiv måte. Det er ikke produktivt i livet mitt, og når jeg innser frustrasjonen, er jeg allerede for dypt inne i det.

Det er ikke en ukjent situasjon. Hvordan ville Epictetus svare på det?

Det er enkelt. Alt i livet ditt er ditt ansvar, og enhver negativ forekomst er dårlig på grunn av hvordan du taklet det, ikke hva som skjedde. Du bør forvente å bli behandlet urettferdig, du bør vite at ting vil være vanskelig, og du skal være klar for stress og smerter.

Med denne sinnstilstanden er det ingen unnskyldning, selv om den er gyldig, fordi du aksepterer fullt ansvar, og du begynner å knytte livets irritasjoner til din egen manglende evne til å takle dem.

Naturligvis er det viktig å ikke være for hard mot deg selv, men en slik forening går langt i å etablere en proaktiv handlingslenke til hvordan du tolker hendelsene som skjer i livet ditt.

Psykologer kaller dette et indre lokus for kontroll, og det inspirerer mennesker til å se at interne, snarere enn ytre, faktorer former hvordan livet deres spiller ut.

For bedre eller verre er ansvaret ditt.

Diversifiser glederne dine

Det første som noen med formell instruksjon i entreprenørskap eller investering lærer, er at det er kritisk viktig å diversifisere.

Som investor bør du aldri legge alle eggene dine i samme kurv, og som gründer er det generelt ikke lurt å stole på bare en enkelt inntektsstrøm. Risikoen for tap blir for høy hvis du gjør det.

I livet har vi alle en begrenset mengde tid og energi til å lede til ting som gir oss glede. De fleste ting betyr egentlig ikke så mye, og som sådan er det lurt å være hensynsløs med å eliminere disse tingene.

Når det er sagt, er det som en investor eller en gründer verdt å spre skremselsressursene dine - tid og energi, i dette tilfellet - over mer enn en kilde.

Mens mangel på fokus aldri vil hjelpe deg med å etablere en mestringsfølelse i et enkelt domene, er det viktig å balansere betydningen du får fra arbeidet ditt med andre ting i livet ditt, som hobbyer og personlige prosjekter.

Å ha for mange intime forhold har en tendens til å løsne et dybdenivå fra hver av dem, men likevel er det viktig å ha mer enn bare en eller to personer du kan stole på og som du kan stole på hvis du noen gang har behov.

Det samme gjelder identiteten din. Å knytte det til en enkelt ting utgjør for stor risiko for anledningen til at du blir løsrevet fra den tingen.

Ting vil alltid gå galt. Over en lang nok tidslinje er det uunngåelig.

Epictetus 'visdom om å forvente at og å ta ansvar for det vil ta deg langt, men å ha forskjellige kilder til glede og mening vil beskytte deg mot å falle for langt ned i elendighetens dyp når noe uforutsigbart forstyrrer livet ditt på en måte som er intimt utfordrende.

Du skal aldri stole på en eneste ting for å gi deg oppfyllelse.

Er det virkelig så enkelt?

Elendighet oppstår ikke fra eksterne hendelser. Den vokser innenfra.

Dette betyr at selv om det kan påvirkes og inspireres av omstendighetene dine, er det i stor grad agnostisk for hvorvidt du er heldig eller uheldig, rik eller fattig, elsket eller elsker. Det behandler alle det samme.

Utover de grunnleggende behov som mat og husly, har de fleste av oss alt vi trenger for å unngå det. Det som virkelig betyr noe er vår evne til å se utfordringer og vanskeligheter som noe annet enn utfordringer og vanskeligheter.

Som Epictetus selv sa,

"Mennesket er ikke bekymret for reelle problemer så mye som av den forestilte bekymringen for reelle problemer."

Alt dette er logisk nok til å forstå, og på en måte er det virkelig så enkelt. Når det er sagt, krever det jevn innsats og anvendelse. Det krever at du ikke bare forstår det, men at du internaliserer det i den daglige oppførselen.

I den store tingenes ordning er vi alle her midlertidig for et kort og flyktig øyeblikk av forbipasserende tid. Det øyeblikket kan ha blitt pålagt oss uten å si det, men det former ikke hvordan vi opplever det.

Livet er ikke opptatt av hva du vil. Det vil imidlertid gi deg det du trenger for å glede deg over det. Alt du trenger å gjøre er å tilpasse seg det.

Internett er støyende

Jeg skriver på Design Luck. Det er et gratis nyhetsbrev av høy kvalitet med unik innsikt som vil hjelpe deg å leve et godt liv. Det er godt undersøkt og lettgått.

Bli med over 16 000 lesere for eksklusiv tilgang.