Foto av Bruno van der Kraan på Unsplash

Hvordan kalle deg selv en forfatter (og mene det)

det er på tide å kreve tittelen din

Jeg kjenner en hemmelighet om deg.

Du vil dele hemmeligheten din, og samtidig vil du aldri fortelle det. Hva vil folk si? Hvordan ville de tenke på deg etter at de lærte sannheten?

Gjett vel hva? Jeg bærer den samme byrden, og siden du ikke kan snakke om det åpent, vil jeg gjøre det.

Du er en forfatter. Der sa jeg det.

Redner du allerede og stammet, nekter du det du vet er sant? Kanskje du føler deg litt sint på å bli utsatt? Les deretter videre, fordi du må fikse dette umiddelbart.

Men er du skjønt?

Hvis du ikke kan slutte å tenke på det, ikke slutte å jobbe for det.
Michael Jordan

De fleste forfattere innser sitt kall når de fortsatt er små, selv om noen kommer til det senere. Hobbyer og interesser kommer og går, men barndommen har en tendens til å forbli, selv om de blir drevet under jorden av voksnes ansvar.

Noen ivrige lesere forblir nettopp det, mens andre begynner å gjøre opp sine egne historier. Du har kanskje ikke skrevet et ord på mange år, men ideen slår seg til deg. Du fører en journal eller klotter litt poesi når du føler deg trist. Du leser romaner og tror du kunne gjort det også - hvis ikke bedre.

Disse øyeblikkene kan være begynnelsen på en skrivekarriere hvis du går fra tanke til handling. Å drømme får deg ingen steder, du må handle. Det er ikke nok å snakke om det, tenke på det eller planlegge det.

For å være forfatter, må du skrive. Og du må fullføre tingene dine.

En kokk serverer ikke en rå kake. En kirurg slipper ikke verktøy halvveis i å lukke et sår. Og en forfatter er ferdig med det hun starter, uansett hvor vanskelig det er.

Stephen King sa at hvis du har betalt en regning med penger tjent på å skrive, så kan du kalle deg forfatter. Det stemmer for en profesjonell, men vi har alle forskjellige mål, og penger er bare ett.

En forfatter har en kløe, en tvang, et behov for å uttrykke seg med ord. Det er du, og du vil vite hvordan du eier det.

Ikke offentlig

Å skrive er ikke nødvendigvis noe å skamme seg over, men gjør det privat og vaske hendene etterpå.
Robert Heinlein

Så du vil kalle deg forfatter, men noe holder deg tilbake. Kanskje du husker at du ble avskjediget eller latterliggjort av noen hvis mening betydde noe - en forelder, en lærer eller en venn. De fortalte at det var banalt å skrive poesi og å skrive romantikk var patetisk ønsketoppfyllelse.

De fortalte deg at ordene dine ikke hadde det bra, og i forlengelsen av det var du ikke bra. Den resulterende skammen fikk deg til å begrave skriving der ingen kunne finne den og bruke den mot deg.

Ting er annerledes nå. Du er vokst, og ingen kan fortelle deg hva du skal gjøre. Disse sårene renner dypt, men du kan helbrede dem uten terapi.

  1. Husk hva som ble sagt og hvem som sa det
  2. Skriv det ned
  3. Skriv et brev til personen som sa at de tok feil
  4. Brenn eller riv opp brevet

Hvem som helst kan skrive, akkurat som hvem som helst kan lage mat. Men ikke alle kan gjøre det bra. Kanskje du synes du ikke er god nok fordi du ikke er Neil Gaiman eller Stephen Covey ennå.

Du må øve. Skriv tusen ord, så ti tusen til. Gjør det å skrive en sentral del av livet ditt, slik at det blir kjent. Miste frykten for den tingen du elsker og bli god.

Ingen ord å si

Sett det ene ordet etter det andre. Finn det rette ordet, legg det ned.
Neil Gaiman

Se for deg denne scenen. Du er på en sosial samling og noen du kjenner spør: "Så jeg hører at du skriver, hva jobber du med?" De smiler oppmuntrende. Hva gjør du?

  • Fly - du kommer deg bort så snart som mulig uten å svare
  • Slåss - du benekter det eller kommer med noen selvskrivende bemerkning
  • Frys - du er livredd og kan ikke snakke

Du er en forfatter, og ord er verktøyene dine. Det er på tide å bruke dem.

Du trenger to historier; en for deg og en for ditt arbeid.

Foto av Patrick Fore på Unsplash

Hva ville Super meg gjort?

Begynnelse. Midten. Slutt. Fakta. Detaljer. Kondensere. Plott. Fortell det.
Transformers: Revenge of the Fallen

Se på deg selv som en selvsikker forfatter. Hvis det er for vanskelig, oppretter du et alter ego (hvorfor tror du forfattere bruker pennenavn? Bare for anonymitet?) En superhelteskribent som ser ut som deg, men som fungerer som hun er født for å gjøre dette.

Nå spør deg selv WWSMD? Hva ville Super Me gjort?

Hun vil møte spørsmålet sitt og smile. Så vil hun si noe sånt som: "Det er så snilt av deg å spørre. Jeg jobber med noen noveller / redigerer romanen / jobber med bloggen min. ”

Når oppfølgingsspørsmålene kommer, er hun klar med adressen til bloggen sin og en heisbane for boken sin. Hun skammer seg ikke over hvem hun er. Men hun er ikke hennes arbeid heller; det er en del av livet hennes, ikke hele hennes vesen.

Så bruk ferdighetene dine og skriv historiene. Skriv beskrivelsen av deg slik du er nå, og gjør det beste ut av din posisjon. En enkelt setning bør gjøre. Skriv så neste del, der du svarer på dypere spørsmål. Vær vag; si at det er på et tidlig stadium, eller i redigering, eller at du planlegger å finne en agent i fremtiden.

Hvis noen stiller personlige spørsmål som hvor mye penger du har tjent, ikke bli sint eller flau. Finn ord som du kan si med et smil, og endre deretter emnet.

"Når jeg tjener min første million, vil jeg gi deg beskjed!"

Å skrive en heis tonehøyde er en flott øvelse for enhver forfatter og tvinger deg til å kondensere historien til dens essensielle. Prøv det, så finner du det lettere å skrive spørsmål, uskarphet og synopser.

Ikke legg deg ned ved å si at forfatterskapet ditt ikke er alvorlig, eller at du ikke har det bra. Ingen vil høre det. Beklager ikke. Unngå noen mening, bare hold deg til de objektive fakta.

Ingen frykt

Jeg har lært gjennom årene at når ens sinn er sammensatt, reduserer dette frykten; å vite hva som må gjøres, fjerner frykt.
Rosa Parks

Frykt er kjernen i problemene våre.

Vi forteller ikke sannheten om vårt arbeid og oss selv fordi vi frykter et tenkt resultat. Som forfattere blir vi velsignet og forbannet med godt utviklede forestillinger, fulle av monstre og katastrofe.

Det er aldri så ille som du tror det vil være. Tren først i innstillinger med lav risiko. Prøv rutinen din på en pålitelig venn, på samme måte som Chris Rock tester rutinen sin i små klubber før han drar på tur. Finpusse og justere til du føler deg fornøyd med det.

Etter hvert som du blir mer trygg, utvid arenaen din. I fjor produserte min forfattergruppe en antologi med noveller. Hver skribent fikk i oppgave å få folk til å være en del av gateteamet som ville være tidlige anmeldere. Ville jeg henvende meg til folk og be om noe? Absolutt ikke.

Etter at jeg roet meg ned, skrev jeg et kort Facebook-innlegg som startet med, "Som noen av dere kanskje vet, jeg er forfatter." Det var mindre skummelt å skrive det ned enn å snakke høyt. To overraskende ting skjedde.

For det første var mange enige om å være en del av lanseringen, ikke alltid de jeg forventet.

Og for det andre introduserte jeg meg for det sosiale nettverket mitt som forfatter, og himmelen falt ikke. Faktisk ble det mye lettere å si det personlig.

Å hevde tittelen din som forfatter er enkelt

  1. Skriv ting - og fullfør det
  2. Slipp gammel programmering som ikke fungerer for deg lenger
  3. Skriv historien din om den nye du
  4. Øvelse gjør mester

Snart trenger du ikke et alter ego fordi du vil bli Super Me, stolt skribent og ikke redd for å si det.

Fortsett, du kan gjøre det. Start i dag.