Så du vil være produktansvarlig? Slik kom jeg i gang.

Et av de vanligste spørsmålene jeg blir stilt er: "Hvordan får du en Product Manager-jobb hvis du ikke har vært produktansvarlig før?"

Kyllingen og eggproblemet

For en stund siden fikk jeg det samme spørsmålet. Det er det viktigste kylling-og-egg-problemet - du kan ikke være med i klubben med mindre du allerede er medlem av klubben.

Som kontosjef i en Edtech-oppstart ble jeg virkelig interessert i å jobbe med produktet. Jeg håpet å overføre internt til en produktrolle i selskapet mitt. Jeg følte at min dype forståelse av innholdsskaperne våre og elevenes behov ga meg en fordel. Men jeg ble fortalt: "Beklager, vi trenger virkelig noen med erfaring fra produktstyring."

I løpet av de siste årene, etter mye arbeid og forskning, var jeg i stand til å lykkes med overgang til produktstyring. Med jevne mellomrom får jeg tilfeldige henvendelser eller introduksjoner til bekjente som alle har nøyaktig samme spørsmål: "Hvis jeg vil være en produktansvarlig, men jeg aldri har vært en, hvordan gjør jeg det?"

Dette er mitt skudd på å dele min egen reise litt mer effektivt og bredt. Jeg kan ikke garantere noen resultater etter bruk av denne formelen - jeg vet bare etter mye prøving og feiling, slik kom jeg dit. Jeg ønsker deg lykke til på din egen reise!

Trinn 0: Arbeid med produktet (eller kom i det minste så nært det som mulig)

Vent, hva? Er det ikke poenget at jeg prøver å få en jobb der jeg begynner å jobbe med et produkt?

Jepp, men her er det. Du kan ikke knekke kylling-og-egg-syklusen uten å få en liten smakebit på hvordan det faktisk er å være en kylling. Det kan ofte føles som om du ikke virkelig gjør "produkt" ting hvis tittelen din sier noe annerledes, men det er alle slags ting som kvalifiserer:

  • Innsamling av tilbakemeldinger fra brukere, prioritering av den basert på virksomhetseffekt og forbrukerpåvirkning, og del informasjonen med relevante beslutningstakere som kan gjøre endringer
  • Kommer med en ny idé for en funksjon og detaljerer ut alle tingene den vil gjøre, for så å finne ut om den kan bygges
  • Analyse av data fra nettstedet / appen din for å bestemme vanlige brukerbaner eller om visse forretningsbegivenheter hadde stor innvirkning
  • Administrere inntekter eller resultatlinjer for et bestemt produkt eller tjeneste og gjøre endringer som øker inntektene
  • Å lede et prosjekt fra start til slutt som involverer folk fra forskjellige hold som kommer sammen for å bygge noe

Før jeg hadde en offisiell produktsjefstittel, samlet jeg erfaringer som var sentrert rundt produkt. Som kontosjef kom mye av suksessen min fra en dyp forståelse av alle produktets vanskeligheter og å være en sterk talsmann for nye funksjoner som partnerne mine trengte. Som en leder av en vertikal som tjente $ 100 000 000 per måned, prioriterte jeg markedsføring, skriving og produktressurser for å hjelpe virksomheten min til å vokse.

Trinn 1: Les

Her er tingene jeg leste mens jeg forberedte meg til jobbintervjuer og vurderer om jeg virkelig ønsket å bytte:

  • Cracking the PM Interview - ganske grunnleggende, men gir en god følelse av hva vanlige spørsmål og øvelser kan være. Hvis du ikke har gjort saksintervjuer, er dette god praksis.
  • Stratechery - Daglig nyhetsbrev som dekker en grundig analyse av tech, inkludert nedbryting av selskapenes strategiske trekk, fusjoner, hvorfor visse produkter mislykkes og andre ikke, og så videre. Jeg begynte faktisk ikke å lese dette før jeg begynte på den nåværende jobben min, men det er absolutt verdt abonnementsavgiften $ 10 / mo hvis du vil ønske strategisk tankegang om det teknologiske landskapet på makronivå.
  • Ken Nortons nyhetsbrev om Bringing Donuts - Råd om hvordan du faktisk kan gjøre produktlederjobben bra. Inkluderer også stillingsannonser og anbefalte bøker.
  • Julie Zhuos blogg og nyhetsbrev - Ærlige, personlige historier fra hennes karriere som administrerende direktør for produktdesign på Facebook og erfaringer. Hun er flink til å ta opp de personlige klagene som følger med å være et produkt bly (håndtere usikkerhet, bryte inn i bransjen, håndtere konflikt, svare på avvisning).

Trinn 2: Still spørsmål

Jeg ba vennene mine om å stille meg opp med en hvilken som helst produktsjef de kjente, til og med bekjente av bekjente. Så prioriterte jeg kontaktinfo fra produktansvarlige jeg møtte i følgende kategorier:

  1. Jeg er overhode ikke interessert i å jobbe i selskapet deres
  2. Jeg ville elske å jobbe i deres selskap

Jeg satte opp 5 - 10 samtaler med produktansvarlige i gruppe 1 for å stille alle PM-karrierespørsmålene mine:

  • Hva ser du etter når du intervjuer PM?
  • Her er min ærlige opplevelse, hvilke deler synes du jeg bør trekke frem?
  • Hvordan kom du dit du er?

Fordi jeg faktisk ikke intervjuet med dem, følte jeg meg komfortabel med å dele sårbarhetene mine åpent og ba om ærlige råd - ting du ikke alltid kan gjøre i et faktisk intervju.

Fra disse samtalene var jeg i stand til å utvikle min egen forståelse av den “ideelle” PM: analytisk, teknisk kunnskapsrik, forbrukerdrevet, kritisk tenker, strategisk og i stand til å jobbe med mange forskjellige typer mennesker og motivere dem.

Jeg tenkte på hva mine egne styrker og svakheter var. Jeg var svak på dypere kvantitativ dataanalyse og programmeringskunnskap, men sterkere på å jobbe med mange forskjellige typer mennesker og prioritere til beste for en virksomhet.

Jeg formet mitt PM-søk mot roller som spilte til mine sterke sider og hadde et sterkt støttenettverk for å styrke mine svakheter (for eksempel dataforskere og analytikere for å hjelpe meg med å utvide mine kvantitative analyseferdigheter, sterke teknologiske ledende ingeniører som kunne hjelpe meg med å dirigere og prioritere utviklingsarbeid).

Trinn 3: Forbered din egen historie og legg deg der ute

Etter alle informasjonssamtaler klarte jeg å utvikle en mer ideell tonehøyde på hvorfor et selskap skulle ansette meg som statsminister, selv om jeg ikke hadde den offisielle tittelen på CVen. Jeg fokuserte på alle de PM-lignende aktivitetene jeg hadde gjort:

  • Jobber med PM og ingeniører for å bygge nye funksjoner
  • Vurdere brukerbehov og balansere kompliserte interessentgrupper
  • Analysere data for å ta forretningsavgjørelser

Gitt hvor vanskelig det er å gå over i produktstyring, føltes PM-tittelen som et hemmelig samfunn som bare superhumans kunne bryte seg inn i. Men alle informasjonssamtalene jeg hadde, var veldig hjelpsomme med å avmystifisere rollen og ga meg mot til at jeg hadde ferdighetene jeg trengte for å gjøre jobben.

For å gi meg selvtillit og vurdere min egen markedsverdi, la jeg opp profilen min på Hired.com, en markedsplass der arbeidsgivere når ut til deg og tilbyr deg lønnsbud. Jeg fikk en god følelse av hvor jeg sto i markedet og hvilken lønnsrekkevidde jeg kunne be om. Å oppdatere LinkedIn-profilen min og sette den til "åpen for nye muligheter" hjalp også med noen inngående rekrutteringsforespørsler.

Trinn 4: Info-intervjuer som sannsynligvis ble konvertert til reelle intervjuer

Tilbake til gruppe nr. 2 - PM (og andre mennesker) hos selskaper jeg faktisk var spent på å jobbe hos. Jeg hadde ikke folk til å introdusere meg for disse kontaktene før jeg følte at jeg hadde forsket nok og laget historien om min erfaring.

Da jeg snakket med dem, gjorde jeg det med tankegangen om det å være et reelt intervju, og brukte de fleste av mine informasjonsspørsmål med å spørre spesifikt om selskapet, hvordan det gikk økonomisk og fremtidige strategiske planer. I nesten alle tilfeller endte personen opp med å henvise meg til HR-sjefen deres for å begynne den innledende telefonskjermprosessen.

Trinn 5: Intervju, intervju, intervju

Når jeg kom forbi HR-skjermen, begynte det virkelige arbeidet. Den generelle prosessen vil være: uformell telefonprat med noen som jobber i selskapet -> HR-telefonskjerm -> ansettelsesleder-telefonskjerm -> ta hjemmeøvelse -> på stedet, vanligvis involverer en presentasjon av arbeidet mitt, situasjonsøvelser eller begge deler.

Temaet for hvordan jeg skal komme gjennom et PM-intervju er et kjøttfullt som jeg kanskje takler i et fremtidig innlegg :)

Som jeg nevnte tidligere, er dette veldig spesifikt for mine egne erfaringer, og jeg tror ikke det er en universell vei til å bli en statsminister. PMene jeg har møtt og jobbet med har kommet fra et bredt spekter av bakgrunner, fra poesi major (meg), til tidligere programmerere, til folk som ble uteksaminert og gikk rett i produkt.

Jeg håper denne korte oversikten er nyttig for dere som håper på overgang til produktstyring, og jeg ønsker lykke til!

Ser frem til å høre dine egne erfaringer og råd i kommentarene.